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Salute

Ecco perché la luce aumenta il mal di testa

Di Redazione11 gennaio 2010 Decrease Font Size Increase Font Size Dimensione testo Stampa questo articolo
La luce aumenta il mal di testa

La luce aumenta il mal di testa

Un équipe di scienziati americani ha scoperto la relazione fra la luce e il mal di testa. I medici hanno rivelato infatti che è colpa di un collegamento tra cellule luce-sensibili degli occhi e una famiglia di neuroni con un ruolo cruciale nel dolore dell’emicrania.

La ricerca è stata pubblicata dalla rivista Nature Neuroscience. La scoperta si deve a Rami Burstein, del Beth Israel Deaconess Medical Center di Boston. Circa l’85 per cento di chi soffre di emicrania ha anche la fotofobia, cioé l’esposizione alla luce, anche la più fioca, fa aumentare il dolore pulsante alla testa. Bastano pochi secondi di luce dall’inizio dell’attacco per provocare l’effetto, e poi occorre almeno mezz’ora di buio per far rientrare i sintomi della fotofobia stessa, ma finora non era noto il perché di questa avversione alla luce.

Burstein si è insospettito studiando alcuni non vedenti che soffrono di emicrania, un gruppo di non vedenti che aveva gli occhi completamente danneggiati e non poteva sentire la presenza di luce, né percepire l’alternanza giorno/notte, e un gruppo di non vedenti che però poteva sentire la presenza di luce e distinguere il giorno dalla notte. I primi non sono fotofobici mentre i secondi lo sono. Gli esperti hanno ipotizzato quindi che dietro la fotofobia ci fossero il nervo ottico, che nei non vedenti totali non funziona più, e un gruppo di fotorecettori retinici basati sulla melanopsina, che sentono la luce e la differenza tra giorno e notte.

Ii ricercatori hanno usato cavie e visto che la strada della luce porta fino a una famiglia di neuroni che si attiva proprio durante l’attacco emicranico.

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