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Salute

Scoperti geni responsabili dell’Alzheimer

Di Redazione7 settembre 2009 Decrease Font Size Increase Font Size Dimensione testo Stampa questo articolo
Scoperti tre geni legati alla malattia

Scoperti tre geni legati alla malattia

Un team di scienziati europei ha scoperto tre mutazioni genetiche che potrebbero contribuire all’insorgenza del morbo di Alzheimer. I tre geni, che dovrebbero proteggere il cervello da eventuali danni e assicurare le funzioni dei neuroni, risultano «indeboliti» nella maggior parte dei pazienti colpiti da questo male. Si tratta del più vasto studio finora realizzato sulla malattia

Per la prima volta, viene scoperto un legame certo tra geni e Alzheimer.La scoperta è stata pubblicata ieri sulla rivista Nature Genetics. Gli scienziati dell’università gallese di Cardiff hanno esaminato i genomi di 19mila pazienti scoprendo due varianti che statisticamente hanno dimostrato una significativa associazione con la malattia. Anche un secondo studio, condotto dal team di Philippe Amouyel dell’università di Lille, in Francia, ha scoperto due varianti una delle quali è la stessa di quella scoperta dal gruppo di Cardiff.

Finora oltre 550 geni sono stati proposti da studi condotti su scale molto più ridotte ma nessuno ha dimostrato di essere la causa dell’Alzheimer a eccezione del gene APOE4, l’unico che finora ha dimostrato di aumentare le possibilità di contrarre la malattia. Se riuscissimo a rimuovere gli effetti di questi geni, potremmo ridurre del 20 per circa il numero di coloro che soffrono di Alzheimer, hanno detto i medici. Secondo gli scienziati i geni contribuiscono per l’80 per cento allo sviluppo della malattia, il resto dipende da stile di vita e fattori ambientali.

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