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Cultura

Una stella esplosa provocò la prima estinzione di massa

Di Redazione5 aprile 2009 Decrease Font Size Increase Font Size Dimensione testo Stampa questo articolo
L'esplosione di una supernova

L'esplosione di una supernova

E’ stata la prima estinzione di massa della preistoria. E a causarla, 400 milioni di anni fa, sarebbe stata l’esplosione di una stella vicino alla Terra. E’ la teoria sostenuta dagli astrofisici Brian Thomas e Adrian Melott, pubblicata nei giorni scorsi sull’International journal of Astrobiology.

Secondo i due studiosi, che si sono avvalsi di una simulazione computerizzata, nell’Ordoviciano il nostro pianeta ha visto scomparire improvvisamente oltre il 70 per cento delle specie animali che popolavano la Terra. Si trattava, in maggioranza, d’invertebrati marini.

Stando allo studio, la prima grande estinzione di massa sarebbe stata provocata dallíirradiazione nellíatmosfera di raggi gamma, che a loro volta hanno causato piogge acide e un generale raffreddamento globale del pianeta. Tutti effetti dell’esplosione di una supernova, le cui radiazioni avrebbero cancellato gli strati di ozono dell’atmosfera terrestre, consentendo ai raggi solari di raggiungere indisturbati la superficie. Il che avrebbe innescato reazioni chimiche e formazioni di gas che, a lungo andare avrebbero schermato le radiazioni solari e il passaggio di luce, provocando un raffreddamento globale.

Secondo le ricerche dei due studiosi della Washburn University in Kansas, per causare danni simili al nostro ecosistema, l’esplosione doveva trovarsi nel raggio di almeno 6.500 anni luce. Stando alle statistiche, il fenomeno si verifica una volta ogni miliardo di anni. Al momento la peggiore minaccia di questo tipo per la Terra è rappresentata da uno stella che si trova nella costellazione del Sagittario, a 8.000 anni luce da noi.

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